Life is a never-ending learning process

Los lectores de Libre Mercado probablemente recuerden la entrevista que publicamos con Benito Arruñada, donde detallaba los problemas y soluciones que a su juicio presenta el sistema laboral español.

Para aquellos que, como yo, se quedaron con ganas de más, ahora el fantástico sitio web de Sintetia acaba de publicar una entrevista en dos partes donde Benito habla de una gran cantidad de temas. A mi modo de ver, una cuestión que se repite en varios de los temas que se abordan es el poner el acento en los ‘valores’ de la ciudadanía. Nuestros problemas no solo (ni quizá principalmente?) se deben a la “clase política” que tenemos, sino que residen también en la conducta de la ciudadanía y los valores de la misma, en particular respecto a la política… y la economía. Por otro lado, señala que las soluciones a nuestros problemas deben tener en cuenta los peculiares valores de nuestra sociedad, que no son los mismos que los de las sociedades anglosajonas, o del norte de Europa.

Merece la pena leerla entera. Ahí dejo los enlaces a las dos partes con breves extractos.

Parte 1: “Algunos de nuestros valores tradicionales casan mal con una sociedad moderna y desarrollada” (1/2)

Destaco uno de los muchos puntos interesantes:

Ciertamente, nuestro sistema de checks and balances no es perfecto, pero aparte de que ninguno lo es, la diferencia y el déficit esencial reside en la conducta de la ciudadanía: en sus comportamientos poco críticos, tipo rebaño. Todo sistema de checks and balances, por muy bien diseñado que esté, reposa al final en el ciudadano. Si éste no es capaz de castigar a su representante político cuando éste obra mal, los contrapesos no funcionan, por muy bien diseñados que estén. Tampoco basta con retocar los incentivos del los políticos, pasando, por ejemplo, de la elección proporcional a mayoritaria de los diputados.

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Esta es la intención del economista Tyler Cowen (Marginal Revolution, GMU) en su artículo de la semana pasada, World Hunger: The Problem Left Behind (El hambre en el mundo: el problema dejado atrás), del New York Times.

Pese a buenos datos que observamos en los países pobres o en vías de desarrollo, como la reducción de la pobreza extrema sin precedentes de últimos años y décadas, sigue existiendo miseria y una enorme vulnerabilidad en partes importantes del globo.

Cowen comienza su artículo diciendo que la subida espectacular de los precios del maíz, inducida por la sequía estadounidense, es algo que nos hace recordar que no estamos ni mucho menos cerca de resolver el problema de alimentar al mundo, de asegurarnos de que toda región del mundo no sufra periodos de escasez de alimentos que lleven a la muerte de parte de su población.

Pone su atención en la falta de desarrollo del sector agrícola, en particular en el estancamiento de la productividad del sector en el continente africano. Pese a los notables avances económicos y sociales de África, el sector agrícola va a la cola de este progreso, con consecuencias de calado sobre su población.

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¿Por qué no recopilar de vez en cuando artículos, gráficos o conferencias, en plan breve, que me han parecido relevantes e interesantes?

Pues ea, ahí vamos.

Empezamos con una mesa redonda organizada por el Cato Institute en Washington D.C. con Robert y Corinne Sauer (del Jerusalem Institute for Market Studies), y Doug Bandow (experto en política exterior americana del Cato). El tema a analizar fue “Does the Middle East Need U.S. Aid? Implications for Israeli Security and Prosperity”, y aunque el título hable del Middle East, las ponencias son desde el punto de vista de Israel: ¿y si Estados Unidos recortara drásticamente una parte importante de su ayuda militar a Israel, al mismo tiempo que lo hace para sus países vecinos? ¿Cuáles son los efectos de esta política exterior norteamericana sobre Israel? ¿Y qué opina la población? Estas preguntas se abordan en la mesa redonda. Tienen varias opciones: ver el video o descargar y escuchar el .mp3 y escucharlo mientras dan un paseo, están en el gimnasio, o whatever.

En segundo lugar, quería recomendar una breve compilación de algunos materiales online gratuitos que existen (y van a existir en nada) en la red sobre Economía del Desarrollo. La recopilación la hace Maria Andersen en su recomendable blog. Destaca el anuncio de Tyler Cowen y Alex Tabarrok (bloggers de Marginal Revolution, MR) de iniciar MRUniversity y primero, un curso sobre Development Economics. Su proyecto lleva el lema de: ‘Learn, Teach, Share’. Ya ven, dos profesores universitarios iniciando una universidad sin coste para los estudiantes. ¿Competencia desleal a sí mismos? :D Más bien, que se adaptan a un entorno cambiante. No como otros…

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Si en la anterior entrada hablaba de mi visita a Guatemala (o mejor dicho, a la UFM), en ésta se trata de su país vecino, Honduras, también sumido en la pobreza, con tasas de criminalidad todavía superiores y graves problemas institucionales.

Pero puede estar empezando a cambiar, gracias en parte, por cierto, a esfuerzos realizados desde la Universidad Francisco Marroquín: el establecimiento en el país de lo que se han venido a llamar Regiones Especiales de Desarrollo (RED), o Ciudades Modelo. Dicho rápido, serían espacios del territorio dentro de Honduras en los que regirían unas reglas distintas a las que rigen en el país: mucho más favorables a la atracción de inversiones extranjeras y a la libre empresa, con seguridad jurídica, impuestos y regulaciones poco onerosas, etcétera.

Lo que al principio casi parecía ciencia ficción, ahora ya es casi una realidad. Lean El Valle de Sula, escogido para ciudad modelo

Inversionistas extranjeros y Coalianza (Comisión de Promoción de la Alianza Público-Privada) firmarán hoy el primer convenio para la construcción de tres ciudades modelos en Honduras, anunció Juan Orlando Hernández, presidente del Congreso Nacional.

“Debemos ver esto como una gran oportunidad en momentos en los que miles de hondureños están sin empleo y que con las ciudades modelos estarían obteniendo un trabajo y generando ingresos para sus familias”, agregó Hernández.

“El Estado de Honduras seguirá ejerciendo su derecho a la soberanía en materia de defensa y relaciones exteriores sobre las ciudades modelos, así que no es una venta del territorio”, agregó.

Luego de la firma del convenio, se iniciará la primera etapa, que es desarrollar la infraestructura, para lo cual se generarán al menos 5,000 empleos directos y 15,000 indirectos.
“Para 2013 podríamos tener al menos 13,000 nuevos empleos; 30,000 para el año 2014 y 45,000 para 2015”, dijo Hernández.

“En total, calculamos que en cuatro años habrá casi 200,000 nuevas fuentes de trabajo gracias a las ciudades modelos”, aseguró.

“Hay que advertir que estas ciudades modelos serán establecidas en zonas despobladas de Honduras, no implica desplazamientos de grupos sociales ni de pobladores”, señaló el parlamentario.

Esta cuestión de las RED en Honduras ya fue analizado el pasado año por Daniel Luna en un artículo de Libre Mercado que recomiendo leer para comprender este fenómeno: Honduras pone en marcha el Hong Kong del siglo XXI. Mary Anastasia O’Grady escribió también sobre el asunto en el WSJ. También recomiendo el intercambio en comentarios de este post en Punto de Vista Económico: Ricardo Rojas proporciona información muy interesante.

Parece esperanzador.

Hace justo un mes llegaba a la Ciudad de Guatemala, invitado por la Universidad Francisco Marroquín (UFM) para participar en un coloquio (auspiciado por el Liberty Fund) y una serie de actividades que luego repaso. El viaje fue de una semana, por lo que esta entrada llega con cierta demora. Pero más vale tarde que nunca, o nunca es tarde si la dicha es buena.

Para los que no conozcan esta universidad, les recomiendo que visiten su sitio web y pasen un rato por ella. (Sepan que Gabriel Calzada asará a ser su rector el verano que viene, sustituyendo al actual, Giancarlo Ibargüen). Merece la pena ver todas las actividades que tienen, el frenético ritmo de actualización de la web, y de paso, hacer una comparación con los sitios web y actividades que hacen las universidades de nuestro país. Igual nos dejan a la altura del betún.

Esta universidad de carácter privado (no acepta dinero de ningún gobierno ni partido político) surgió hace 40 años (1971), de la mano del gran Manuel Ayau. [Aquí pueden ver un video en el que el mismo Ayau explica cómo surgió la UFM. Si quieren algo más breve, vean este otro video de 4 mins. en conmemoración del 40 aniversario.]

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Pero durante unos años Estonia sí fue España (*): burbuja inmobiliaria, crédito abundante y fácil, entrada masiva de inversiones y capitales extranjeros, demanda creciendo a ritmos muy elevados, sobreendeudamiento de los agentes económicos, gran déficit exterior, deterioro de competitividad por inflación diferencial…

(*) Si no lo digo probablemente se me diría en comentarios: en la comparación entre Estonia y España obviamente hay matices importantes y grandes distancias: en tamaño del país, nivel de renta per cápita, aspectos sociológicos e históricos etc. Espero que se me entienda.

Es decir, con los matices correspondientes, Estonia vivió un proceso de expansión económica insostenible similar a lo que vivió España. El crash del país báltico, al igual que sus vecinos, fue de impresión, con caídas que llegaron a casi el 18% del PIB en 2009 en el caso de Letonia, y cerca del 15% en el caso de Estonia y Lituania. La manera de afrontar la depresión en Estonia (llamémosle así) ha sido muy diferente a la aplicada en los periféricos europeos, y en concreto en España. Así también ha sido diferente la recuperación.

Miren el siguiente gráfico: qué país está el primero y cuál el último en lo que se refiere a previsiones del crecimiento del PIB en 2013.

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Desde el boletín mensual de Julio de McKinsley, leo lo siguiente:

New research from the McKinsey Global Institute (MGI) investigates the explosive recent growth of the emerging world’s cities, as well as their one billion inhabitants poised to join the ranks of consumers by 2025. On mckinsey.com, read MGI’s latest report—Urban world: Cities and the rise of the consuming class—which traces the shift of the world’s economic center of gravity to Asia and to 600 cities that will account for most global growth by 2025. View a slideshow depicting the geographic and demographic makeup of these dynamic urban areas. And browse through an interactive map to glean city-specific highlights that will improve your understanding of the world’s new economic hot spots.

Cambio del centro de gravedad del mundo económico. El auge de las economías emergentes. Y el papel esencial que en ello juegan las ciudades.

Precisamente sobre ciudades versa un libro muy interesante de Edward Glaeser, economista de Harvard reputadísimo, titulado The Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, Healthier, and Happier. A continuación les dejo con una recensión que escribí del libro (pronto aparecerá publicada una versión muy resumida en inglés).

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Que en África están pasando buenas cosas (y no solo malas) debería ser evidente. Sirva esto como ejemplo: “De los 20 países africanos que llevan un seguimiento de los estándares de vida a nivel nacional, 16 de ellos han registrado marcados descensos en la tasa de mortalidad infantil”. Michael Clemens lo define como “THE BIGGEST, best story in development”. Como he analizado anteriormente, según los datos del Banco Mundial, la pobreza extrema cae en todo el mundo, un hecho que no tiene precedentes. (Más sobre África he tratado en otros lugares, véase aquí).

Pues bien, Marc Bisbal y yo hemos publicado un artículo recientemente titulado Rwanda’s Economic Success: How Free Markets Are Good for Poor Africans, donde ejemplificamos la afirmación del título con el caso de Ruanda. Un país que durante buena parte del siglo XX estuvo sujeto a tensiones étnicas entre hutus y tutsis, espoleadas por los colonizadores belgas, y que culminaron trágicamente en el brutal genocidio que tuvo lugar en 1994: “It was neighbours killing neighbours”…

The genocide lasted 100 days. Long enough for seasons to change. Long enough for governments to stand by and DO NOTHING (de la película Kinyarwanda)

La importancia de este acontecimiento es crucial, pese al encomiable esfuerzo de fomentar la reconciliación y el perdón entre víctimas y verdugos.

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¿Sí? ¿No? O ¿todo lo contrario?

Sobre esta cuestión dedicaron un interesante artículo en Cinco Días: ¿Son fiables el FMI, Bruselas y la OCDE?

Sus vaticinios condicionan la evolución de los mercados. Con sus proyecciones se desarrollan políticas nacionales y se fijan exigencias que afectan a millones de personas. El problema se produce cuando no aciertan y condicionan erróneamente la evolución de un país. Y cada vez pasa más.

Este es un tema sobre el que he publicado varios artículos recientes en mi blog en Ferrer Invest (basados en artículos que escribí para LibreMercado), enmarcados dentro de lo que he llamado como las “Cruzadas contra los Gurús-Profetas Económicos”. Esta serie de artículos ha constado de tres partes: la primera trataba sobre las previsiones macro del Fondo Monetario Internacional antes y durante los primeros años de la crisis; la segunda se centraba en desenmascarar algunas de las declaraciones públicas de altos cargos de la Reserva Federal estadounidense; y la tercera recordaba con mucha cortesía y respeto predicciones de economistas o analistas que mantienen bastante reputación en los medios (léase “el economista observador”).

Con motivo de estos artículos me contactaron para contarles mis impresiones sobre las previsiones de estos organismos internacionales y la predicción en economía en general. Copio a continuación buena parte del artículo (que recomiendo leer en su integridad):

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Hace ya un par de meses que Luis Alberto Iglesias, liberal polifacético, empezó su proyecto llamado Educación para la Libertad. Entre sus contenidos, destacan por encima de todo sus “Conversaciones en Libertad”, en las que durante alrededor de 1 hora, habla con sus invitados sobre temas relacionados con economía, finanzas o liberalismo. Al estilo del fantástico programa de podcast de Russ Roberts, EconTalk, Luis Alberto, con la ayuda de sus invitados, va desmenuzando y tratando de explicar de forma amena y accesible distintos temas de interés.

Como por ejemplo, las claves de las Finanzas, banca y ciclos económicosla historia del dinero con Francisco Capella, o enmascarar los mitos de la Gran Recesión con Juan Ramón Rallo. También, con José Ignacio del Castillo, se dan pistas para conseguir la independencia financiera, y se explica la importancia de estudiar economía. Otra cuestión que se abordó de gran interés es el cómo responder a las críticas más frecuentes a la economía de libre mercado. Pero también se han tratado temas que van más allá de la economía, como el homeschooling en España, de la mano de Laura Mascaró.

Temas todos ellos de gran interés, dentro de un proyecto prometedor y muy innovador dentro del panorama español.



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